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Quand le sultan du Maroc Moulay Ismail voulait épouser la fille de Louis XIV

Ce jeudi 20 juillet, France 2 consacre son «Secrets d’Histoire» au sultan Moulay Ismaïl qui régna sur le Maroc de 1672 à 1727. Lequel avait demandé à Louis XIV la main de sa fille.

Quand le sultan du Maroc Moulay Ismail voulait épouser la fille de Louis XIV

© Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images – Hulton Archive/Getty Images Quand le sultan du Maroc Moulay Ismail voulait épouser la fille de Louis XIV Il était le contemporain de Louis XIV. De l’autre côté de la Méditerranée, le sultan Moulay Ismaïl régnait sur le Maroc depuis 22 ans lorsqu’en 1698 il envoya à Versailles Abdellah Benaïcha – un célèbre corsaire devenu son ambassadeur- pour y négocier un traité. Un soir, celui-ci est invité à un bal au château de Saint-Cloud par Philippe d’Orléans, le frère du roi. Parmi les danseuses, se trouve Marie-Anne de Bourbon, princesse de Conti. Celle-ci n’est autre que la fille que le roi Soleil a eue avec sa favorite Louise de La Vallière. Fille qu’il a légitimée.

Avec 500 concubines, Moulay Ismaïl ne manquait certes pas de femmes

«Elle était fine, elle était svelte, elle était élancée, elle dansait admirablement, elle avait un regard…» C’est ainsi que l’historien Michel de Decker décrit la jeune femme dans le «Secrets d’Histoire» de France 2 consacré à Moulay Ismaïl. Et d’ajouter: « Toute la cour était en émoi dès qu’elle apparaissait».  Bien évidement, Abdellah Benaïcha n’échappe pas au charme de celle que l’on nommait aussi Mademoiselle de Blois. Mais ce n’est pas à lui qu’il pense lorsqu’il admire cette jeune veuve de 32 ans. «Il nourrit ce rêve fou de voir son sultan épouser la fille de l’empereur d’Europe, de l’empereur des Français qu’est Louis XIV», souligne l’historienne Clémentine Portier-Kaltenbach dans la même émission.

Ce n’est pas que Moulay Ismaïl manque de femmes dans son harem. On lui prête quelque 500 concubines qui lui donnèrent près de 1 500 enfants. Mais s’unir avec la princesse de Conti lui permettrait de nouer une alliance militaire et diplomatique avec le roi de France. Et en outre celle-ci est d’une grande beauté, ce qui ne gâche rien. Informé de l’idée de son ambassadeur, le sultan approuve et s’empresse de demander à Louis XIV sa fille en mariage. En vain. Dans le mausolée du sultan Moulay Ismaïl à Meknès trônent quatre horloges comtoises. On raconte que celles-ci lui auraient été offertes par le roi Soleil pour compenser son refus de lui accorder la main de la belle Marie-Anne.

Une anecdote qui inspira « Angélique et le sultan »

Deux siècles et demi plus tard, cette histoire inspira l’écrivaine Anne Golon pour l’une des aventures de son héroïne Angélique, marquise des Anges, immortalisée au cinéma par Michèle Mercier. Rappelez-vous, l’un des films de cette série culte des années 1960, que la télévision française se plaît à rediffuser chaque été ou presque, s’intitule « Angélique et le sultan ».

L’émission «Secrets d’histoire: Moulay Ismaïl : Le roi Soleil des mille et une nuits…» sera diffusée sur France 2 le jeudi 20 juillet 2017 à 20 h 55.

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