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Deux juges bloquent des «exécutions à la chaîne» prévues en Arkansas

Les exécutions de six condamnés à mort en dix jours, qui devaient commencer lundi soir, sont remises en question par deux jugements séparés.

figarofr: Selon un calendrier jamais vu aux États-Unis, six condamnés à mort doivent être exécutés en dix jours en Arkansas. Deux autres ont déjà bénéficié de mesures de suspension par la justice.© Kelly P. Kissel/AP Selon un calendrier jamais vu aux États-Unis, six condamnés à mort doivent être exécutés en dix jours en Arkansas. Deux autres ont déjà bénéficié de mesures de suspension par la justice. De notre correspondant à Washington

Les «exécutions à la chaîne» de six condamnés à mort en dix jours programmées en Arkansas auront-elles lieu? Les mises à mort en série, selon un calendrier jamais vu aux États-Unis, doivent débuter lundi soir, attirant l’attention du monde entier sur l’ancien État de Bill Clinton. Mais deux juges viennent d’ordonner leur suspension, contrariant les projets du gouverneur républicain, Asa Hutchinson.

Celui-ci a pris la décision d’utiliser le stock de drogues létales de l’État avant leur date de péremption fin avril, scellant le sort de huit hommes condamnés pour meurtres, qui attendent dans le couloir de la mort depuis 20 ou 25 ans. Le cocktail des injections mortelles utilisé en Arkansas comprend du midazolam, censé anesthésier le sujet, du bromide de vécuronium pour le paralyser et du chloride de potassium pour arrêter son cœur.

Le midazolam est à l’origine du problème, non seulement parce que les réserves de l’État expirent bientôt, mais surtout parce que son efficacité est contestée. Il serait plus proche d’un somnifère que d’un anesthésiant, laissant les autres produits infliger de terribles douleurs en asphyxiant et en brûlant de l’intérieur le condamné.

Depuis que la Cour suprême a rétabli la peine de mort en 1976, mettant fin à un moratoire de quatre ans, le débat aux États-Unis porte sur les méthodes d’exécution, le 8e amendement de la Constitution prohibant les «punitions cruelles ou inhabituelles». Récemment, la Haute Cour a exigé que ceux qui dénoncent les cocktails de drogues employés proposent des solutions alternatives.

La cruauté du «traitement» infligé

C’est ce qu’on fait neuf condamnés à mort de l’Arkansas, dont six figurant sur la liste du gouverneur Hutchinson (deux autres ont déjà bénéficié de mesures de suspension par la justice). En l’espèce, la juge fédérale Kristine Baker a considéré, dans un jugement de 101 pages rendu samedi matin, après quarante heures d’auditions de témoins, que les plaignants avaient des arguments crédibles sur la cruauté du «traitement» infligé. Elle a aussi noté qu’ils proposaient une alternative digne de considération (même si elle n’a pas ses faveurs): le peloton d’exécution. Elle a enfin objecté que leur droit à la présence d’un avocat jusqu’à leur dernier souffle n’était pas convenablement respecté.

Dans une décision totalement séparée, un juge local, Wendell Griffen, a donné raison vendredi à la compagnie pharmaceutique McKesson, qui estimait avoir été trompée par l’administration carcérale de l’Arkansas lorsque celle-ci s’est procuré du bromide de vécuronium. Comme beaucoup de laboratoires américains, le géant Pfizer, en l’occurrence distribué par McKesson, prohibe l’usage de ses produits dans les exécutions capitales. En déniant aux autorités le droit d’utiliser la substance contre l’avis de son fabricant, le juge Griffen bloque de fait toute mise à mort.

Une course contre la montre est enclenchée. Leslie Rutledge, l’attorney general de l’Arkansas, a promis de faire immédiatement appel des deux décisions. La première devant la Cour fédérale du 8è district à Saint Louis (Missouri). La seconde devant la Cour supême de l’État, avec un argument très personnel: le juge Griffen ayant participé à une veillée devant la résidence du gouverneur, cet «adversaire public de la peine de mort aurait dû se récuser», estime-t-elle

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